2017. augusztus 22. kedd
Menyhért és Mirjam napja

Megállíthatja az öregedést, de rákot is okozhat az új fiatalító terápia

Egérkísérletekben már sikerült nemcsak lassítani az öregedést, de fiatalítani a szöveteket és meghosszabbítani az élettartamot. A titok azonban a kezelés hosszában rejlik: ha néhány napig tartott, sikerült jó eredményeket elérni, ahol viszont túl sokáig, ott tumorok alakultak ki.

Az amerikai Salk Institute for Biological Studies kutatóinak sikerült 30 %-kal meghosszabbítania az egerek élettartamát azzal, hogy bizonyos változásokat eszközöltek az állatok genetikai aktivitásában. Azokhoz a génekhez nyúltak hozzá, melyek képesek embriószerű sejtekké visszaalakítani a felnőtt sejteket.

 

Kapcsolódó cikkeinek:

Ígéretes állatkísérletek az öregedés lassítására

Felfedezték a sejt fiatalításának titkát

10 év múlva gyógyítható lesz...

Legyőzhetik a súlyos betegségeket...

A Salk Intézet kutatói négy gént aktiváltak rövid ideig, ezeket Jamanaka-faktornak hívják. (Jamanaka Sinjáról nevezték el őket, mert 2006-ban Jamanaka e gének képességeinek felfedezéséért kapott Nobel-díjat.) A módszerrel a középkorú egér balesetben megsérült izomszöveteit és a hasnyálmirigyét is regenerálni tudták. Ezt egy olyan genetikai mutációval érték el, ami egyébként a Hutchinson-Gliford progéria szindrómát is okozza. Vagyis a kórosan gyors öregedést gyerekkorban.

A Jamanaka-tényező hatását már mások is kimutatták, ez nem újdonság. A Salk kísérlete abban hozott új eredményt, hogy bebizonyosodott, az öregedéssel együtt járó betegségek is enyhíthetők és orvosolhatók (például lehetséges a sérült izmok és a hasnyálmirigy megfiatalítása).

 

A Cell (Sejt) szakfolyóiratban közzétett vizsgálati eredmények is arra szolgáltatnak bizonyítékot, hogy az öregedés mögött epigenetikai tényezők állnak. Vagyis bizonyos gének bekapcsolnak (aktiválódnak) vagy látensek maradnak az életöltő folyamán - s bekapcsolásuktól függ az, hogyan öregedünk. A tudósok képesek voltak az egereknél enyhíteni ezeknek az öregítő gének tevékenységét.

 

Sok még a kérdőjel

9065.jpg

Mindez persze külső tényezőktől is függ, a stressz, a dohányzás, az étrend, a környezetszennyezés éppúgy szerepet játszanak abban, hogy vajon a génjeink mennyire öregítenek minket, az izmok gyengülését, az elme lelassulását és a betegségek iránti fokozottabb védtelenséget okozva.

A fiatalítással foglalkozó tudósok nem tudják még egyértelműen megmondani, hogy az öregedés folyamatát milyen mechanizmusok irányítják - túl azon, hogy a gének ki-bekapcsolódása. De ezeket milyen impulzusok aktiválják?

Nem tisztázott tehát, hogy az öregedés az egész testben folyamatos, vagy pedig egy központja van, ami kiváltja. Az egyik teória szerint ebben a hipotalamusz játszhat vezető szerepet, vagyis az agynak az a régiója, amely a hormonok, a testhőmérséklet, az éhség és a cirkadián ritmus szabályozásáért felelős.

Persze az is nagy kérdőjel, hogy ami az egereken működik, az vajon az embereken is hasonló hatást fog kiváltani?

 

Rosszul is elsülhet

A terápia előnyös és a káros hatása között azonban rendkívül vékony a választóvonal. Azoknál az egereknél, amelyeket folyamatosan kezeltek, tumorok alakultak ki és egy héten belül meghaltak. "Tűzzel játszunk", mondta erre a kísérletben dolgozó egyik tudós. Azoknál a négylábúaknál jelentkeztek a kedvező hatások, amelyeknél a 7 napos kezelés során 2 napig felfüggesztették a terápiát.

A megszakítás előnyös volta meg fogja nehezíteni, hogy a hatékony gyógyszereket engedélyeztessenek majd az illetékes hatóságokkal. Hiszen ha szükséges a leállás, akkor azt mindenképpen az orvosok hatókörében kell hagyni, vagyis nem lehet a gyógyszert kiadni a betegnek, s az ő felelősségére bízni, hogy leáll-e vagy sem.

A következő 10 év kutatása valószínűleg arról szól majd, hogy a tudósok megpróbálják kidekázni, hol van az a határ, aminél tovább nem szabad menni a terápiával, mert rákos megbetegedést idéz elő, s mely ponton kell abbahagyni, hogy érvényesüljenek a fiatalító hatások.

A kísérlet vezetője, Juan Carlos Izpisua Belmonte már korábban is hangsúlyozta, hogy nem feltétlenül az emberi életöltőt szeretnék meghosszabbítani (ennek eléréséhez több kutatásra van még szükség), hanem az egészségesen töltött évek számát.

Más módszerekkel is folynak kísérletek az öregedés megállítására, ilyen például az, melyben fontos szerepet kap a kalóriamegvonás.


(A Scientific American cikke alapján.)

(Folytatjuk)