2017. december 18. hétfő
Auguszta napja

Legyőzhetik a súlyos betegségeket és az öregedést

Fiatalok vérének öregekbe fecskendezése. Génszerkesztés. Ezek csak a legtöbbet emlegetett új kísérletek az emberiség örök problémájának megoldására: hogy egészségesen éljük meg az öregkort és minél tovább maradjunk életben.

Mark Zuckerberg és Priscilla Chan szeptemberben jelentették be, hogy 3 milliárd dollárt szánnak új kezdeményezésükre. Céljuk: minden (értsd: minden!) betegséget legyőzni az évszázad végére. Nagy pénz ez. De mégsem az, ha belegondolunk, hogy az illetékes amerikai egészségügyi hatóság, a National Institute of Health évente 30 milliárd dollárt kap a szövetségi költségvetéstől.
Zuckerberg hosszú kimenetelű és nagy kockázatú kutatási projekteket támogatnak, vagyis ahol nagy az esélye, hogy nem érnek célba a tudósok, nem találják meg a keresett megoldást. A cél nem az, hogy a meglévő gyógyítási módokat javítsák, hanem teljesen új módszereket fejlesszenek ki.

 

Fiatalító terápiák

7907.jpg

Peter Thiel, a PayPal társalapítója, talán az egyetlen szilícium-völgyi mogul, aki Trumpot támogatta és az egyetlen nyíltan meleg figura, aki beszédet mondott a republikánus párt kongresszusán (s most Trump átmeneti teamjének egyik kulcsfigurája), korábban azt mondta, hogy fantáziát lát olyan technológiákban, mellyel idős embereket injekcióznának fiatal emberek vérével. Ezt úgy hívják parabiosis.
A Unity Biotechnology nevű startup cég az emberi sejtek egy sajátos mechanizmusát játssza ki: a sejteknek képességük van rá, hogy amikor túlságosan stresszes állapotba kerül a szervezet, kvázi leállítják magukat (mármint az osztódásukat), hogy ne érje őket károsodás vagy ne jöjjön létre nem kívánt mutáció. Ezeket az osztódásban befékezett sejteket úgy hívják "senescent" sejtek.


Ahogy öregszik az ember, egyre több ilyen sejtje van. Ez annyiból jó hír, hogy bizonyos védelmet ad a rák ellen, ugyanakkor hozzájárul többféle öregkori betegség kialakulásához.
A Unity Biotechnology egereken mutatta ki, hogy a "senescent" sejtek kitisztítása a szervezetből hosszabb életöltővel járt együtt. Ráadásul úgy tudtak mozogni, mint fiatal korukban. Ez lenne hát a hosszú élet és az örök fiatalság záloga?
Az embereken folytatandó kísérletek az elkövetkező másfél évben kezdi meg a Unity Biotechnology, mely nemrég 116 millió dollárnyi befektetésben részesült.

 

Véráram-figyelés

A Zuckerberg-féle programban kiemelt szerepet kap a vérkeringés figyelésének lehetősége. A hordozható technológiai eszközök (wearable devices) segítségével lehetségessé válna, hogy elektromos eszközök figyeljék, mi történik a véráramban. A vér összetételének változását is ellenőrizhetnék így rendszeres időközönként. egy tapasszal feltett eszköz vagy implantátum segítségével.
A módszer előnye, hogy amint kialakul egy betegség, rögtön tetten érnék, beleértve a rákos elváltozást is.

 

Génszerkesztés
A CRISPR nevezetű módszer az eddiginél pontosabb génszerkesztést tesz lehetővé, ami sokkal hatékonyabb, mint az ezredfordulón használt génmódosítási technológiák.
Mivel tudósok találtak rá bizonyítékot, hogy az ember génszerkezetének megváltozása is fontos szerepet játszik az öregedésben, a CRISPR-technológia, mely viszonylag olcsó, nagy reményeket válthat be.
Az első CRISPR-es emberi kísérletek Kínában kezdődtek meg idén. A következő 10 évben kiderül, hogy a technológia eredményez-e öregedés elleni terápiát.

 

Forrás: Business Insider