2017. október 22. vasárnap
Előd és Korinna napja

Az evolúció folytatódik: változnak az emberi gének

Nem ért véget a törzsfejlődés. Az emberi faj folyamatosan adaptálódik a külső körülményekhez, hogy fenn tudjon maradni. Az emberi génkészlet is változik, kedvezőbb génmutációk örökítődnek át a következő generációkra. Jobb, életravalóbb emberek lesznek az utódaink?

10131.jpgA Columbia University tudósai 210 000 ember génállományát vizsgálták, s arra a következtetésre jutottak, hogy a természetes szelekció még mindig kiszűr olyan génmutációkat, melyek megrövidítik az emberi életet. Vagyis az evolúció továbbra is folyamatban van. Ez persze nem hatalmaz fel minket olyan különleges képességekkel, mint például az X-Men mutánsait - írta a futurism.com. 

A kutatás alapját 150 000 brit és 60 000 európai felmenőkkel bíró amerikai állampolgár géntérképe képezte. Az adatokat az angliai Biobank és a kaliforniai Kaiser Permanent adatbázisából szerezték a kutatók. /A PLOS Biology szakfolyóiratban közzétett tanulmány szerint vannak "finom jelek", melyek arra utalnak, hogy a hosszú élettartamnak ellentétes gének nem örökítődnek át a következő generációkra.

 

Az amerikai tudósok két ilyen génmutációt neveztek meg.

  • Az egyik génmutáció az ApoE4, melyről úgy tartják, aki ezzel rendelkezik, annál megvan a genetikai hajlam az Alzheimer-kór kialakulására. Ez a gén a kutatásban vizsgált 70 évnél idősebb nőknél kisebb számban található meg, mint másoknál.
  • A másik génmutáció, a CHRNA3, mely a sokat dohányzó emberekben található meg. Az újabb generációkban ez is ritkábban fordul elő.

 

E két génmutáció hiánya elősegíti a hosszabb életet, részben azért, mert e mutációk idős korban fejtik ki hatásukat leginkább.
A tudósok olyan génmutációkat is figyelembe vettek a kutatásban, melyek a szívbetegségek, a magas koleszterinszint, az elhízás és az asztma kialakulására tesznek hajlamossá. Ezek is kevésbé vannak jelen azokban, akik hosszú életet élnek, amiből a szakemberek azt szűrték le, hogy a jelenben is működik valamiféle természetes szelekció, az nem csupán egy régmúltbeli evolúció sajátossága.

 

Amikor bizonyos gének megnyilvánulása meg van akadályozva, akkor olyan tulajdonságok kerülnek előtérbe és válnak dominánssá, amik előnyösebbek a tekintetben, hogy az egyén és utódjai hosszabb, egészségesebb életet élhessenek. Vagyis megnövekednek a fennmaradásuk esélyei. Ezeket a kedvező genetikai tulajdonságokat örökíti át a túlélők a következő generációra, s így elterjedtebbé válnak a lakosság egészében is, ami egy önmagát erősítő folyamat. Minél többet örökítik tovább, úgy hatványozódhat az előfordulásuk a következő generációkban.

A kutatók 42 különféle tulajdonságot (pl. testmagasság, testtömegindex stb.) is figyelembe vettek kutatásuk során.