2017. december 18. hétfő
Auguszta napja

Hangulatjavító agyi implantátumot tesztel az amerikai hadsereg

Az amerikai hadsereg olyan agyba helyezhető implantátumot tesztel, amely igény szerint szállít elektromos jeleket az agy egyes régióiba. A megoldástól azt remélik, hogy forradalmasítja poszttraumatikus stressz szindrómában és a hosszútávú krónikus depresszióban szenvedő betegek kezelését.

Agyi implantátumokat már használtak egyes betegségek, például a Parkinson-kór kezelésére. Ezek a behelyezett eszközök specifikusan az agy egyes régióihoz intéznek elektromos stimulációt. A tudományos teória efelől az, hogy az elektromos impulzus egészségesebb állapotba sokkolja az agyat. Ha agyi implantátummal végzik, azt closed loop (zárt kötésű) stimulációnak vagy mély agyi (deep brain) stimulációnak hívják.

 

Az amerikai hadseregtől a DARPA ítélt meg pénzbeli támogatást két olyan kutatásnak, melynek célja az ilyen implantátumok további agyi alkalmazásának vizsgálata, hogy más kórokat is kezelni tudjanak velük, például mentális betegségeket.

Az idegtudományi szervezet, a Society for Neuroscience washingtoni konferenciáján mutatták be a két projekt eddigi eredményeit.
Mivel egy 90 főre kiterjedő, egy évig tartó vizsgálatban még nem tudtak a tudósok meggyőződni arról, hogy a rendszeres stimulálás eredményesen tudja befolyásolni a krónikus depresszióban szenvedők állapotát, a szakértők -például a DARPA által pénzelt két projektben- most azon vannak, hogy a szórványos, időleges stimuláció hatásait ismerjék meg. Ezek már kecsegtetnek eredménnyel.

Csak akkor alkalmazzák a stimulálást, amikor az orvosok úgy érzik, hogy szükség van rá a páciensnél, nem pedig rendszeresen, szabályos időközönként.

 

Koncentráció gombnyomásra

10704.jpgA University of Southern Californián folyó kísérletben az epilepsziás betegeken alkalmazzák a stimulációt. Az implantátumként behelyezett elektródokat arra használják, hogy figyeljék az agy hangulatokhoz kapcsolódó aktivitását, s az így szerzett adatokból az algoritmusok "tanulják meg", milyen ingerületi és elektromos mintáknál áll be a depresszió.
A Massachusetts General Hospital kutatócsoportja a bizonyos viselkedési módokhoz kapcsolódó agyi tevékenységet igyekszik megfigyelni, például amikor erős a koncentrálókészségünk vagy amikor együttérzőek vagyunk másokkal. Itt olyan algoritmusok kifejlesztése a cél, melyek akkor indítják be az elektromos stimulációt az implantátummal, amikor lankad az összpontosításunk egy bizonyos feladatnál.

 

Ez utóbbi kísérletben bizonyítékokat találtak arra nézve, hogy az elektromos impulzusok elősegíthetik a feladatmegoldó készségeink érvényesülését és segíthetnek a döntéshozatalban, valamint érzéseink megélésében. A kutatócsoport azokat a mintákat is azonosította az agyi tevékenységben, melyek akkor állnak elő, amikor lankad a figyelmünk, s az elektromos stimulációval képesek voltak felerősíteni a koncentrációt.

Elemzők ugyanakkor rámutattak, hogy az úgynevezett closed-loop stimulálásnak váratlan, nem szándékos mellékhatásai is lehetnek, például a túlzott boldogságérzet, ami kizár minden másfajta érzést. A módszerrel tehát óvatosan kell bánni.

(Futurism)