2017. november 22. szerda
Cecília napja

Így veheti észre idősödő szüleiben a kezdődő dementia jeleit

Anyukád folyton önmagát ismétli, apukád állandóan elfelejti, hova tette a kulcsokat. Ismerős? Nem árt odafigyelni, vannak-e más jelei is a feledékenységnek. Az ötvenes-hatvanas korosztály is erősen veszélyeztetett, nemcsak a nyugdíjasok.

Látszólag semmiség az egész - de ha korábban nem fordult elő ilyen tendenciózusan a szétszórtság valamelyik szülőnknél, nagyszülőnknél, rokonunknál akkor nem árt résen lenni és figyelni, más is utal-e a szellemi képességek hanyatlására. "Az emberek hajlamosak túl sok befolyást tulajdonítani az öregedés természetes folyamatainak és nem veszik komolyan a kognitív képességek elvesztését", nyilatkozta a Time Magazine hasábjain Dr. Paul Fishman, a University of Maryland idegtudományi professzora.

 

A szakember hangsúlyozza, a dementia nagyon gyakori és éppen a rokonok említett oda nem figyelése miatt aluldiagnosztizált. Sokaknál nem veszik észre időben. Az Egyesült Államokban a lakosság 9 %-ánál áll fenn a dementia esete. Ez rendkívül magas arányt jelent az idősek vagy idősödők körében, ha figyelembe vesszük, hogy a lakosság egésze fiatalokból is áll.

 

Kapcsolódó cikkeink:

Gyorsabban hatalmasodik el a nőkön a dementia, mint a férfiakon

Alzheimer Világnap - Így úszhatjuk meg a kórt

Demenciát okozhat a metróállomások szennyezett levegője

Új magyar sikerek az Alzheimer-kutatásban

Az időskori munkavégzés csökkentheti a depresszió és a demencia előfordulását

A demencia és a prosztatarák összefügg?

Árulkodó tünetek

Meg kell hagyni, a dementiát az amerikai szakzsargonban elég tág értelemben használják: az intellektuális képességek olyan mértékű romlásaként, ami már kellőképp súlyos ahhoz, hogy kedvezőtlenül hasson a mindennapi életvitelre.

Ez jelenthet:

  • emlékezetkiesést,
  • zavarodottságot,
  • a szem és a kéz koordináció romlását,
  • szélsőséges viselkedésbeli és hangulatváltásokat (amibe beletartozhat a depresszió és az ellenségesség is),
  • rutinfeladatok elvégzése válik nehézzé, mint például a komputer kezelése.

 

Ha teljesen új habitusokat vesznek fel szeretteink, például szívélyesen elcsevegnek a telemarketingessel, holott eddig mindig rühellték az ilyen hívásokat, ez is intő jel lehet. Nem szabad elengednünk a fülünk mellett olyan megnyilvánulásokat sem, mint amikor szüleink vagy nagyszüleink autóvezetése problematikussá válik:

  • nem tudják kellő precizitással megbecsülni vezetés közben az előttük lévő autó távolságát,
  • szabálytalanul fordulnak vagy kanyarodnak,
  • nehezen tudnak tájékozódni olyan területeken, amiket eddig úgy ismertek, mint a tenyerüket.

Ezek mind tünetek, figyelmeztet Dr. Fishman.

 

Nagyon megváltozott

10434.jpgA kulcsszó a változás. Ha az idősödő személy viselkedése meglehetősen átfogóan, széleskörűen megváltozott, akkor érdemes elvinni az orvoshoz egy felülvizsgálatra. Mit jelent ez? Valamiféle kognitív tesztet, ahol rögtön megállapítható a szellemi képességek romlása. Ha átfogó vizsgálatot tart szükségesnek az orvos, vérvételre is sor kerülhet, hogy kizárhassanak más tényezőket, amik nem kapcsolatosak az Alzheimer kórral. A dementiás esetek 60 %-ában az Alzheimer-kór a kiváltó oka az intellektuális képességek romlásának.

 

Az Alzheimer-kór egy neurodegeneratív folyamat, melynek során az agyban plakkok alakulnak ki, melyek befolyásolják azokat az agyi területeket, amik a gondolkodásért, az emlékezésért és más funkciókért felelősek. Ahogy az Alzheimer-kór súlyosbodik, úgy alakul ki és mélyül el a dementia a betegben. Egyes gyógyszerek és életmódbeli változások lassíthatják a betegség súlyosbodását, de gyógyszer végső soron nincs rá. A kór gyógyíthatatlan.

A minél korábbi diagnózis éppen ezért kulcsfontosságú. A még egészséges agyat sokkal könnyebb megóvni a további romlástól, mint a folyamatban már előrehaladott állapotban lévő agyat. Ha időben diagnosztizálják, az Alzheimer egyes súlyos tüneteinek kialakulását akár évekkel is el lehet halasztani.

 

Már ötven után is kialakulhat

A másik fontos dolog, amit az orvosok szerint nem vesznek elég komolyan az emberek, az az életkor kérdése. Nemcsak a hetvenesek és nyolcvanasok esetében kell odafigyelni a kognitív képességek állapotára. Már az ötvenes-hatvanas korosztálynál is jelentkezhet az Alzheimer korai fázisa, így a fent említett tüneteket náluk sem szabad egy vállrándítással elintézni.

Az amerikai statisztikák szerint a dementia diagnózisok száma megugrik a 80. életév felett, de az esetek 10 %-át 65 évnél korábban diagnosztizálják. Mindazonáltal a kognitív képességek leépülésének vannak olyan kiváltó okai is, amik kezelhetők. Ilyen lehet egy nem diagnosztizált, enyhe stroke vagy a pajzsmirigy működésének problémái.

 

Annak ténye, hogy a dementiát gyakran gyógyítható tényezők okozzák, elegendő indok lehet, hogy rá tudjuk venni a vonakodó szüleinket vagy nagyszüleinket arra, hogy elvihessük őket az orvoshoz egy felülvizsgálatra, ha a szellemi képességek romlását észleljük náluk.

A dementiáról való beszélgetés egyik családban sem könnyű. Ha az idős rokon ellenáll a vizsgálat gondolatának, esetleg paranoid, mert attól fél, hogy gyámság alá akarják helyeztetni vagy kiforgatni a vagyonából, érdemes a család orvosával konzultálni az érintett személy tudtával vagy éppen a tudta nélkül.

Amikor már idősebb a hozzátartozónk, a hetvenes-nyolcvanas éveiben jár, akkor sem szabad a természetes hanyatlás szimptómáinak vélni a fent említett jelenségeket. Ugyanis nem normális a kognitív képességek oly mértékű romlása, hogy az kedvezőtlenül hat a mindennapi életvitelre. Ilyen esetben mindenképpen érdemes orvoshoz fordulni.